Τρίτη, 28 Αυγούστου 2018

Κώδικας για ιππότες, Ίθαν Χοκ

Ο Ίθαν Χοκ γράφει το βιβλίο «Κώδικας για ιππότες» με αφορμή την επιστολή ενός φανταστικού πρόγονου του - του Ιππότη σερ Τόμας Λέμιουελ Χοκ. Ο πρόγονος του καταγράφει στο γράμμα αυτό τη λίστα των αξιών που θέλει να παραδώσει στα παιδιά του προκειμένου να τα καθοδηγήσει στη ζωή τους. Ο σερ Λέμιουλ Χοκ, όπως υποστηρίζει στην αρχική του επιστολή, θέλει να ενδυναμώσει το χαρακτήρα των παιδιών του και να τα ωθήσει στο να αναλαμβάνουν κάθε φορά τις ευθύνες τους, ακόμα κι όταν αυτός δε θα είναι στη ζωή. Ο συγγραφέας, λοιπόν, υποστηρίζει ότι μετέφρασε και ενοποίησε όλες αυτές τις συμβουλές του προγόνου του δημιουργώντας ένα κώδικα για την ιπποσύνη.. Οι συμβουλές αυτές είχαν παραδοθεί σε εκείνον με τη μορφή ενός χειρογράφου από το δικό του παππού.
Οι οδηγίες ζωής του προκύπτουν από απλές καθημερινές ιστορίες που έχει ζήσει με τον παππού του ο σερ Λέμιουελ και καταδεικνύουν ένα άνθρωπο που γνωρίζει να φέρεται σαν ιππότης, ακόμη κι όταν η ζωή του στήνει ανυπέρβλητα εμπόδια. Οι συμβουλές του είναι ξεκάθαρες και διαγράφουν ένα πλήρη χαρακτήρα. Τα επεισόδια αυτά της ζωής του αναφέρονται σε σημαντικές αξίες: Πώς να αναγνωρίζεις την αξία της μοναξιάς. Πώς να χτίσεις μια φιλία αληθινή και μακρόβια. Παρουσιάζει την αξία της ταπεινότητας στη ζωή του ανθρώπου, την ευγνωμοσύνη, το να μάθει να είναι περήφανος για όλα όσα αξίζει ο καθένας από μας. Η συγχώρεση και το θάρρος είναι αρετές που μας βοηθούν να προχωράμε στη ζωή μας. Η ειλικρίνεια εξοικονομεί χρόνο και μας σώζει από μια άσκοπη σπατάλη ζωής. Η ικανότητα να δεχόμαστε τις αλλαγές και η υπομονή μας οδηγούν αβίαστα σε μια ζωή γεμάτη ηρεμία και απαλλαγμένη από το άγχος . Η διεκδίκηση της δικαιοσύνης και της αξιοπρέπειας καθώς και η ισότητα μεταξύ των ανθρώπων πρέπει να αποτελούν βασικά ορόσημα για ένα ιππότη. Η γενναιοδωρία κάνει τον άνθρωπο να προχωρά ανάλαφρος, ενώ η πειθαρχία και η αφοσίωση τον οδηγούν στη επιτυχία. Τέλος, η αληθινή αγάπη κατακτιέται με υπομονή, ενώ ο θάνατος ολοκληρώνει μια γεμάτη ζωή.
Το βιβλίο αυτό μπορεί να αποτελέσει μια πυξίδα στη ζωή των νέων. Καταφέρνει να μιλήσει με απλότητα για όλα όσα απασχολούν τον άνθρωπο και να παρουσιάσει όλα όσα δίνουν αξία στη ζωή και την ομορφαίνουν. Σε πολλά σημεία του βιβλίου ο αναγνώστης θα προβληματιστεί, θα αναλογιστεί τη δική του θέση στον κόσμο, θα συγκινηθεί και θα χαμογελάσει . Οι επιταγές ζωής του βιβλίου μπορεί να αποτελέσουν το δικό του εξοπλισμό στην πορεία του μέσα στην κοινωνία και στη συναναστροφή του με τους συνανθρώπους του. Κι αυτό γιατί οι αξίες αυτές είναι διαχρονικές και διόλου παρωχημένες και μας βοηθούν να εξελισσόμαστε και να γινόμαστε καλύτεροι άνθρωποι. Όπως λέει και ο ίδιος σε μια από τις προτροπές του: «Πρέπει να ψάχνετε το καλύτερο στους άλλους και τον εαυτό σας.»

Ακροβάτες του χρόνου, Πολυχρόνης Κουτσάκης

Το 2014 διάβασα για πρώτη φορά το βιβλίο του Πολυχρόνη Κουτσάκη «Ακροβάτες του χρόνου». Το βιβλίο είχε κυκλοφορήσει το 2005 από τις εκδόσεις Μίνωας και το ανακάλυψα μόνο όταν γνώρισα τον ίδιο τον συγγραφέα που ήρθε προσκεκλημένος του σχολείου μας για το εφηβικό του μυθιστόρημα «Καιρός για ήρωες». Το διάβασα μονορούφι και συνειδητοποίησα ότι πρώτος ο Πολυχρόνης σκέφτηκε να ταξιδέψει τους λογοτεχνικούς τους ήρωες στο χρόνο και να βάλει στο δρόμο τους διάσημα ιστορικά πρόσωπα- πολύ πριν ο Γιούνας Γιούνασον γράψει το βιβλίο «Ο εκατοντάχρονος που πήδηξε από το παράθυρο» και χρησιμοποιήσει το ίδιο λογοτεχνικό τέχνασμα.
Φέτος την άνοιξη το βιβλίο κυκλοφόρησε από τις εκδόσεις Πατάκη σε αναθεωρημένη μορφή και το διάβασα δεύτερη φορά – για να επιβεβαιώσω τα συμπεράσματα της πρώτης ανάγνωσης! Το χιούμορ του βιβλίου, οι ζωντανοί διάλογοι, ο απροσποίητος τρόπος έκφρασης των ηρώων και η παιχνιδιάρικη προσέγγιση των ιστορικών προσώπων, όπου ταίριαζε, κερδίζουν αμέσως τον αναγνώστη – ιδιαίτερα τον έφηβο, που αποτελεί και το πιο δύσκολο αναγνωστικό κοινό.
Λίγα λόγια όμως για την υπόθεση του βιβλίου.
Ο Λεωνίδας και η Αφροδίτη, ζουν στο σήμερα, είναι έφηβοι και πολύ ερωτευμένοι! Και όπως όλοι οι ερωτευμένοι έχουν τα δικά τους , μικρά και μεγάλα προβλήματα. Η Αφροδίτη τρελαίνεται να ακούει τις ιστορίες που αφορούν τη ζωή του παππού και της γιαγιάς του Λεωνίδα -(σε σημείο που τις ξέρει πια απέξω!)- αφού τη μεταφέρουν στο παρελθόν μακριά από τη δική μας εποχή, που, κατά τη γνώμη της, είναι σκοτεινή και άσχημη. Στο ρόλο του αφηγητή εναλλάσσονται ο Λεωνίδας και η Αφροδίτη, παράλληλα με την αφήγηση των δικών τους ιστοριών, που αφορούν κυρίως τη σχέση τους με τους γονείς τους, αλλά και τη δική τους προσωπική σχέση.
Πίσω στο 1933 ο Λεώ και η Ειρήνη είναι δυο έφηβοι που κουβαλούν από ένα φοβερό μυστικό ο καθένας –θα το μάθετε διαβάζοντας το βιβλίο! Ο Λεωνίδας κατάγεται από την πάμπλουτη οικογένεια των Στρατάκηδων, ζει στην Αθήνα και ο κολλητός του φίλος είναι ο Φανούρης, ένας ΧXL τύπος με αδυναμία στο καλό φαγητό. Οι δυο τους ξεκινούν ένα ταξίδι για να ζήσουν τη μεγάλη περιπέτεια. Το ταξίδι τους έχει ως αφετηρία τη Θεσσαλονίκη - εκεί θα γίνει η πρώτη γνωριμία του νεαρού Λεωνίδα με την όμορφη Ειρήνη – που έχει καταφύγει στην πόλη για να γλιτώσει από το γάμο που της επιβάλλουν οι πάμφτωχοι γονείς της. Η συνάντηση αυτή όμως δεν θα έχει ευτυχές αποτέλεσμα , παρά τον κεραυνοβόλο έρωτα που νιώθουν. Στη Θεσσαλονίκη οι δύο ήρωες θα ανακαλύψουν τις σούπερ δυνάμεις που κατέχουν και θα πορευτούν παράλληλους δρόμους μέχρι να συναντηθούν ξανά και να μείνουν μαζί για πάντα. Μέσα στα επόμενα χρόνια, θα δημιουργήσουν μαζί ένα πολύ μεγαλύτερο μυστικό: πίσω από τις σημαντικότερες στιγμές που σημάδεψαν τον εικοστό αιώνα βρίσκονται, όλοι κι όλοι, δύο άνθρωποι και αυτή είναι η ιστορία τους.
Η Ειρήνη θα φύγει από τη Θεσσαλονίκη, θα συναντήσει τους ιδρυτές του μαγικού τσίρκου Σκοτ και θα εργαστεί γι αυτούς. Οι δημιουργοί του Σούπερμαν, Τζο Σούστερ και Τζέρι Σίγκελ, θα εμπνευστούν τον ήρωα τους, όταν ένα βράδυ στη Θεσσαλονίκη θα γίνουν μάρτυρες των μυστηριωδών δυνάμεων των δύο ηρώων μας. Ο Μάρκος Βαμβακάρης, ο Πάμπλο Πικάσο , ο Ανρί Ματίς, ο διάσημος ψυχίατρος Καρλ Γιουνγκ, ο παρ’ ολίγον δολοφόνος του Χίτλερ Γκέοργκ Έσλερ, ο «άγγελος του θανάτου» Τζόζεφ Μένγκελε, η Άγκαθα Κρίστι, ο Ουίνστον Τσόρτσιλ, ο Άλμπερτ Αϊνστάιν και ο Τάσος Λειβαδίτης, ο Μάνος Χατζιδάκις, ο Ντίνος Δημόπουλος είναι μερικοί από τα διάσημα πρόσωπα που θα συναντήσουν ο Λεωνίδας και η Ειρήνη στη ζωή τους.
Ο αισιόδοξος τόνος του βιβλίου, ακόμη κι όταν περιγράφονται σκοτεινές ιστορίες , παρασύρει τον αναγνώστη και καθιστά απολαυστική την ανάγνωση. Ο Πολυχρόνης Κουτσάκης έχει ένα ιδιαίτερο στυλ στην αφήγηση του που είναι αυτό που κάνει ξεχωριστά τα βιβλία του: γράφει ρεαλιστικά. Οι ήρωες του εκφράζονται με φυσικότητα και είναι κανονικοί άνθρωποι. Δεν προσπαθεί να μιμηθεί κάποιον άλλο, ενώ συχνά αναφέρεται σε αγαπημένες του ταινίες και σε σκηνές από αυτές.
Οι ακροβάτες του χρόνου θα σας ταξιδέψουν στον 20ο αιώνα και σας κρατούν ένα πολύ αισιόδοξο μήνυμα για το τέλος! Ανακαλύψτε το!

«Τ’ άλλο μισό του κόσμου», Τούλα Τίγκα

Ένα παραθαλάσσιο χωριό και ένα «Μαγεμένο» παλιό αρχοντικό αποτελούν το σκηνικό του νέου , εφηβικού μυθιστορήματος της Τούλας Τίγκα. Η συγγραφέας δίνει φωνή σε δύο εφήβους , το Ρηγόπουλο και τη Μαρίνα, για να μιλήσει για την ομοφυλοφιλία, την επιλογή σεξουαλικής ταυτότητας καθώς και τα αδιέξοδα της σημερινής νέας γενιάς. Ο Ρηγόπουλος, ακινητοποιημένος στο κρεβάτι του μετά από ένα ατύχημα που είχε , μιλά για την κλειστή κοινωνία του χωριού, τους φίλους του αλλά και το μάταιο έρωτα της Μαρίνας για το Θοδωρή, το αγόρι που του αρέσουν άλλα αγόρια. Η Μαρίνα με τη σειρά της αναφέρεται στο πώς ερωτεύτηκε το Θοδωρή και πώς βιώνει τον αδιέξοδο αυτό έρωτα. Στο ότι είναι το μοναδικό αγόρι που την κάνει να αισθάνεται όμορφα, πως τον έχει επιλέξει για φίλο της, αλλά συγχρόνως τον σκέφτεται και ερωτικά. Δεν ξέρει όμως με ποιον να συζητήσει όλα αυτά τα θέματα που την απασχολούν και εκείνο που, κυρίως, την ανησυχεί: την ενδεχόμενη απόρριψη του Θοδωρή. Παράλληλα γνωρίζουμε και τους φίλους τους – το Μηνά, το Τζιμάκο, το Γιάγκο – τον παππού του Μηνά , τον ανοιχτόμυαλο Λαμπρινό, καθώς και την καλόβολη τρελή του χωριού τη Ραμόνα και τις ιστορίες που κουβαλά ο καθένας.
Ο ρόλος της Μυρσίνης, της φιλολόγου, που βρέθηκε από επιλογή στο χωριό τους και έχει βιώσει μια ιστορία παρόμοια με αυτή της Μαρίνας, είναι καθοριστικός για την εξέλιξη της υπόθεσης. Η συγγραφέας δίνει σε τριτοπρόσωπη αφήγηση τη φωνή της καθηγήτριας, καθώς εμφανώς θέλει να δώσει χώρο στους εφήβους, να τους αφήσει να εκφράσουν τις αγωνίες και τους προβληματισμούς τους. Δε χρησιμοποιεί τη Μυρσίνη προκειμένου να χειραγωγήσει τους έφηβους ήρωες . Οι σκέψεις της μπαίνουν εμβόλιμα στην πρωτοπρόσωπη αφήγηση και με διαφορετική στοιχειοθέτηση αποδίδοντας τη φωνή της ωριμότητας, τη φωνή του ευαίσθητου ενήλικα, που μπορεί να κατανοήσει τον πληγωμένο έφηβο και να του σταθεί ως συμπαραστάτης κι όχι ως κριτής.
Παράλληλα με τη βασική ιστορία εκτυλίσσονται και άλλα επεισόδια – η ιστορία της Ραμόνας, της άκακης τρελής του χωριού, η ιστορία του Μαγεμένου, η εμπλοκή των παιδιών στη δημοσιογραφική έρευνα για το «στοιχειωμένο» σπίτι και η αποκατάσταση της φήμης του, η ανάρρωση του Ρηγόπουλου και η εορταστική έξοδος με την παρέα, οι συναντήσεις των μαθητών με τη φιλόλογο και οι συζητήσεις τους για τα βιβλία που διάβασαν.
Η κ.Τίγκα ασχολείται με ένα πολύ δύσκολο θέμα , με ένα θέμα ταμπού για τα ελληνικά δεδομένα, όπως είναι αυτό της ομοφυλοφιλίας και της αποδοχής της ή μη από την κοινωνία. Δεν εθελοτυφλεί, δεν προσπαθεί να εξωραΐσει την πραγματικότητα και τολμά να μιλήσει ανοιχτά και χωρίς ενδοιασμούς. Αποτελεί μάλιστα μεγάλο τόλμημα να τοποθετήσει τη δράση σε ένα μικρό χωριό της επαρχίας, στο οποίο είναι αδύνατο να υπάρξει ιδιωτική ζωή και όχι σε μια μεγαλούπολη, όπου οι άνθρωποι και η ιδιωτική τους ζωή περνούν απαρατήρητοι. Η προσέγγιση της είναι ρεαλιστική και αντανακλά το πώς αντιμετωπίζει η κοινωνία αυτούς τους «διαφορετικούς» ανθρώπους (βιαιότητα, γελοιοποίηση και αποξένωση από την ευρύτερη κοινωνία). Οι νεαροί πρωταγωνιστές τολμούν να αμφισβητήσουν την καθωσπρέπει κοινωνία και τις επιταγές της, να επικρίνουν τη στάση της απέναντι στα μέλη της που δεν προσαρμόζονται στα δικά της μέτρα.
Εξάλλου τα περισσότερα πράγματα στη ζωή έχουν να κάνουν με τα συναισθήματα κι όχι με τις όποιες γνώσεις. Όπως λέει και η συγγραφέας δια στόματος του Γιάγκου του Ψηλού: «…Έχει κάτι μαθηματικά στα βιβλία της η ζωή και μια χημεία δύσκολη μεταξύ τους οι άνθρωποι, που τύφλα να έχουν τα βιβλία τα σχολικά!...»

Πράσινος πυρετός, Ελένη Σβορώνου

Η Ελένη Σβορώνου πρωτοτυπεί στο τελευταίο βιβλίο της συνδυάζοντας το κόμικ με έναν οδηγό επιβίωσης ενάντια στην παρανομία και την καταπάτηση της νομοθεσίας αναφορικά με το περιβάλλον.
Τέσσερις έφηβοι πάσχουν από μια σπάνια αλλεργία: τη SOKIN. Είναι η φυσική αντίδραση τους, όταν διαπιστώνουν ότι η παρανομία βλάπτει το περιβάλλον. Δηλαδή βγάζουν σπιθουράκια, καντήλες και φλύκταινες όταν παραβιάζεται ένας νόμος. Μόνη θεραπεία γι αυτούς είναι το φάρμακο AntiSOKIN. Ένα φάρμακο που πωλείται στα φαρμακεία και στα βιβλιοπωλεία. Βγαίνει σε ταμπλέτες, σιρόπι και βιβλίο και έχει ενδείξεις, συγκεκριμένη δοσολογία καθώς και αντενδείξεις.
Η τυχαία γνωριμία τους θα τους οδηγήσει σε ένα αγώνα ενάντια στο μπάζωμα ενός ρέματος και με αφορμή αυτό το θέμα η συγγραφέας θα μας δώσει πολύτιμες πληροφορίες για τους τρόπους με τους οποίους μπορεί να δράσει ένας υπεύθυνος πολίτης - ακόμη και από αυτή την ηλικία, την εφηβική, ενάντια στην περιβαλλοντική καταστροφή και την ασυδοσία.
Το ενδιαφέρον είναι ότι αυτή , η γεμάτη ευαισθησίες, περιβαλλοντική παρέα κλιμακώνει τη δράση της έναντι της καταπάτησης των νόμων και σε κάθε κεφάλαιο η συγγραφέας προσθέτει πληροφορίες σχετικά με το πώς μπορεί να δράσει κανείς, ξεκινώντας από πολύ απλά πράγματα. Από το να απαιτήσει να ενημερωθεί από τα αρμόδια όργανα μέχρι να γράψει μια επιστολή σε μια εφημερίδα ή να ζητήσει τη βοήθεια του Συνηγόρου του Πολίτη. Παράλληλα, δίνονται πληροφορίες για ιστότοπους στους οποίους μπορεί να ενημερωθεί ο πολίτης για ποικίλα θέματα (από τις ιστοσελίδες των περιβαλλοντικών οργανώσεων μέχρι την ιστοσελίδα της Βουλής), ενώ στο παράρτημα του βιβλίου παρουσιάζονται και συγκεκριμένες υποθέσεις τις οποίες κέρδισαν οι πολίτες μετά από την έντονη κινητοποίηση τους. Τέλος, στο Γλωσσάρι παρουσιάζονται όλοι οι όροι που συναντά κανείς κατά την ανάγνωση του βιβλίου (όπως Συνήγορος του πολίτη, Συμβούλιο τη Επικρατείας κτλ).
Πολύ ωραία η ασπρόμαυρη εικονογράφηση του βιβλίου από το Θανάση Πέτρου, που αναδεικνύει τα λεγόμενα των εφήβων. Η συγγραφέας χρησιμοποιεί γλώσσα απλή, σαφή και εύληπτη από το νεανικό κοινό, χωρίς όμως να κάνει γλωσσικές εκπτώσεις. Οι χαρακτήρες των εφήβων είναι ξεκάθαροι – με ιδιαίτερο το χαρακτήρα του Κύπριου εφήβου που μιλά την κυπριακή διάλεκτο και οδηγεί σε διαρκείς ερωτήσεις τους συνομιλητές του σχετικά με τα λεγόμενα του!
Το βιβλίο αυτό μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως ένας πολύτιμος οδηγός στο έργο των εκπαιδευτικών που ασχολούνται με την Περιβαλλοντική Αγωγή , σε προγράμματα Γυμνασίου αλλά και Λυκείου, καθώς και στο μάθημα της Κοινωνικής και Πολιτικής Αγωγής, τόσο στο Δημοτικό όσο και στη Δευτεροβάθμια Εκπαίδευση. Ο τρόπος με τον οποίο είναι δομημένο το βιβλίο βοηθά και τον πιο αδαή αναγνώστη να κατανοήσει τον τρόπο με τον οποίο μπορεί να αναλάβει δράση και να στραφεί στην πολιτεία διεκδικώντας τα αυτονόητα: το σεβασμό στο περιβάλλον και τη φύση.
Διαβάστε τον «Πράσινο πυρετό»! Μπορεί η δράση του να είναι κολλητική και να συμβάλει στην άμεση ενεργοποίηση μας!
(Μέρος των εσόδων από την πώληση κάθε αντιτύπου του βιβλίου διατίθεται για την υποστήριξη του έργου του WWF Ελλάς.)

Με τα μάτια του άλλου, Πάολα Καπριόλο

Ο νεαρός Λούκα μετά από ένα καυγά με τη φίλη του, Σούζι, μπλέκει με μια παρέα νεοναζιστών, μεθάει και τους ακολουθεί στο πάρκο. Όταν αυτοί βάζουν φωτιά σε ένα μετανάστη που κοιμάται σε ένα παγκάκι, ο Λούκα παρακολουθεί σοκαρισμένος δίχως να κάνει τίποτε. Την επόμενη μέρα νιώθοντας φοβερές τύψεις προσπαθεί να εντοπίσει τον άντρα στο νοσοκομείο που νοσηλεύεται, αφού διαβάσει την είδηση στις εφημερίδες. Ο άντρας αυτός είναι ο Ράτζιβα , είναι από τη Σρι Λάνκα και ζει στην πόλη πουλώντας τριαντάφυλλα, έχει οικογένεια και εργάζεται για να τους στέλνει χρήματα. Ο Λούκα θα παρουσιαστεί σε αυτόν ως εθελοντής κάποιας οργάνωσης που επισκέπτεται ανθρώπους που νοσηλεύονται στα νοσοκομεία , θα μάθει την ιστορία του και παρακινημένος από τις ενοχές που νιώθει, επειδή δεν προστάτευσε τον άτυχο μετανάστη, θα πάρει την απόφαση να τον βοηθήσει βγαίνοντας στο δρόμο και πουλώντας τριαντάφυλλα .
Αυτή είναι η ιστορία που διαπραγματεύεται η Πάολα Καπριόλο στο βιβλίο της «Με τα μάτια του άλλου». Μια ιστορία ενάντια στο ρατσισμό και την ξενοφοβία, μια ιστορία για τη διαφορετικότητα. Ο Λούκα με την απόφαση του να υποδυθεί το μετανάστη, να μπει κυριολεκτικά στη θέση του άλλου, δεν γνωρίζει ότι θα μπει σε μια περιπέτεια που θα τον οδηγήσει στην ωριμότητα. Θα διαπιστώσει ότι οι άνθρωποι γύρω του έχουν διαμορφωμένες αντιλήψεις για ο,τιδήποτε ξένο και περιφρονούν τους μετανάστες. Ο Λούκα είναι ευπρόσδεκτος στα μαγαζιά όταν κυκλοφορεί ως Ιταλός , ενώ αντιμετωπίζεται ως σκουπίδι, όταν είναι μεταμφιεσμένος σε μετανάστη, σε Σιναλέζο. Μια πρώτη γεύση θα πάρει από τη συναλλαγή του με τον ανθοπώλη της γειτονιάς, ο οποίος θα τον συμβουλεύσει πώς είναι καλύτερα να ξεχάσει αυτούς τους ανθρώπους.
Ωστόσο, ο Λούκα στην πορεία αυτής της περιπέτειας θα συναντήσει και ανθρώπους συμπονετικούς, όπως ο φτωχός καστανάς που θα του διηγηθεί την ιστορία του-μια ιστορία για την εποχή που οι φτωχοί Ιταλοί γίνονταν εργάτες στο Βέλγιο , εργάτες σε ανθρακωρυχεία. Εκεί η αντιμετώπιση τους, παρόλο που και οι ίδιοι ήταν Ευρωπαίοι ήταν αντίστοιχη με την αντιμετώπιση των σημερινών μεταναστών , αφού όπως λέει ο γέρο καστανάς: «Οι φτωχοί ενοχλούν, όταν τους έχει κανείς μέσα στα πόδια του». Η μοίρα των φτωχών, των κατατρεγμένων ανθρώπων είναι παντού η ίδια. Και ο Λούκα συνειδητοποιεί ότι αυτό δε θα το μάθαινε ποτέ, αν δεν έμπαινε στη θέση του Ράτζιβα.
Παράλληλα, ο Λούκα χτίζει μια σχέση φιλίας με τον Ράτζιβα , η οποία βασίζεται στην ειλικρινή διάθεση του να γνωρίσει τον άλλο, τον ξένο. Οι διαφορετικές αντιλήψεις που κουβαλούν και οι πολιτιστικές ιδιαιτερότητες δε θα γίνουν εμπόδιο στη σχέση τους και η μεγαλοψυχία του Ράτζιβα θα αποτυπωθεί στην γεμάτη ευαισθησία σκηνή της τελευταίας σελίδας του βιβλίου, όταν ο Ράτζιβα φτάσει να συγχωρήσει τον Λούκα μετά την ειλικρινή εξομολόγηση της πράξης του. Συγχρόνως ο Λούκα θα καταφέρει να έρθει κοντά με την κοπέλα του συνειδητοποιώντας ότι ο δρόμος της ειλικρίνειας είναι αυτός που οδηγεί σε σταθερές και αληθινές σχέσεις.
Η Πάολα Καπριόλο μιλά με ρεαλισμό για ένα θέμα που απασχολεί τις σημερινές κοινωνίες, χωρίς να ωραιοποιεί καταστάσεις . Η περιθωριοποίηση των μεταναστών, η απαξίωση τους από τους γηγενείς, οι δύσκολες συνθήκες διαβίωσης τους και η βία που αντιμετωπίζουν από μερίδα κόσμου παρουσιάζονται με ακρίβεια στο εφηβικό αυτό μυθιστόρημα. Ο ήρωας , θα μπορούσε να είναι κάθε έφηβος που διστάζει να πάρει θέση , που δεν τολμά να δράσει. Όμως ο Λούκα με την πρωτοβουλία που παίρνει φτάνει ένα βήμα πιο πέρα: ωριμάζει, κατακτά, μέσω της ενσυναίσθησης (όπως λέει και ο Λούκα στη Σούζι : «Εσύ είσαι αυτός..»), την ιδιότητα του αληθινού ανθρώπου και γίνεται κατ ουσίαν «αδερφός» του Ράτζιβα.

Οι υπόλοιποι απλώς ζούμε εδώ, Ness Patrick

Ο δεκαεπτάχρονος Μάικ, η αδερφή του Μελίντα και η παρέα τους- ο Τζάρεντ και η Χέννα- είναι στην τελευταία χρονιά του λυκείου και ετοιμάζονται να ξεκινήσουν τις σπουδές τους, μακριά από τις οικογένειες τους. Η πόλη τους, που βρίσκεται κάπου κοντά στην Ουάσιγκτον, είναι μικρή, άσημη και άγνωστη στους πολλούς . Τη μονότονη ζωή της παρέας αυτών των εφήβων διακόπτουν παράξενα και ιδιαίτερα γεγονότα-, που λαμβάνουν χώρα σε μια παράλληλη , φανταστική ιστορία. Οι Αθάνατοι, απειλούν να καταστρέψουν την πόλη τους και δυναμιτίζουν την ηρεμία της με ποικίλους τρόπους. Ωστόσο, υπάρχει μια ομάδα παιδιών, τα Ίντι παιδιά, που τους αντιμάχονται. Τα παιδιά αυτά δεν έχουν σχέση με τους συμμαθητές τους, γιατί έχουν δημιουργήσει δικές τους φυλές, έχουν περίεργα ονόματα και οι σχέσεις τους με τους Αθανάτους είναι ιδιόμορφες- άλλοτε πολεμούν κι άλλοτε ερωτεύονται. Τελικός στόχος τους, όμως, είναι να εμποδίσουν τις επιθέσεις των Αθανάτων στον κόσμο των ανθρώπων.
Ο Μάικ υποφέρει από ΙΨΔ, δηλαδή από ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή. Το μυαλό του «κολλάει» σε συγκεκριμένα πράγματα και τα κάνει πολλές φορές μέχρι που να θεωρήσει ότι έγιναν με το σωστό τρόπο( π.χ πλένει διαρκώς τα χέρια του σε σημείο που τα ματώνει και τους δημιουργεί πληγές). Ο Μάικ έχει επισκεφτεί ψυχίατρο για να μπορέσει να ελέγξει αυτό το πρόβλημα- και μάλιστα αυτό έχει συμβεί μια φορά παλιότερα και συμβαίνει δεύτερη τώρα. Η αδερφή του, η Μελίντα, πάσχει από νευρική ανορεξία και στο παρελθόν κόντεψε να χάσει τη ζωή της. Τώρα προσπαθεί να ελέγξει την ασθένεια της και ο Μάικ τη βοηθά να κάνει σωστή διατροφή και την υποστηρίζει με κάθε τρόπο. Η μικρή τους αδερφή, η Μέρεντιθ, είναι η μόνη που είναι καλά στην υγεία της και τα δυο αδέρφια την προσέχουν ως κόρη οφθαλμού. Οι γονείς των παιδιών: η μητέρα μια καριερίστα πολιτικός που παραμελεί την οικογένεια της , αφού είναι αφιερωμένη στον πολιτικό αγώνα, και ο πατέρας ένας αποτυχημένος επαγγελματίας και νυν αλκοολικός. Οι φίλοι τους πάλι έχουν τα δικά τους προβλήματα : η Χέννα έχει χάσει τον αδερφό της στη σύγκρουση Αθανάτων και Ίντι παιδιών, ενώ ο κολλητός του Μάικ, ο Τζάρεντ, είναι ομοφυλόφιλος και κατά το ήμισυ θεός.
Ένα πολυφωνικό μυθιστόρημα, μια δυσδιάστατη ιστορία αυτό το βιβλίο του Πάτρικ Νες. Ιδιαίτερος ο τρόπος γραφής του (αν κάποιοι έχουν διαβάσει «Το τέρας έρχεται» του ίδιου συγγραφέα, θα καταλάβουν το λόγο). Ένα βιβλίο για ψαγμένους εφήβους, που έχουν συνηθίσει να αποκρυπτογραφούν βιβλία φαντασίας. Οι δυο ιστορίες εξελίσσονται παράλληλα. Ο συγγραφέας ξεκινά κάθε κεφάλαιο του βιβλίου με την ιστορία των Ίντι παιδιών (η οποία διαφοροποιείται και μορφικά- άλλη γραμματοσειρά, άλλο χρώμα γραμμάτων) και συνεχίζει με την βασική ιστορία – την ιστορία του Μαικ και της παρέας του. Η σύγκλιση των δύο ιστοριών θα συμβεί στο τέλος του βιβλίου με ένα πολύ ευφάνταστο τρόπο.
Η παρέα αυτή των εφήβων αποτελεί ένα κλειστό σύμπαν, μια ομάδα με τις δικές της ιδιαιτερότητες. Ο καθένας ξεχωριστά έχει να αντιμετωπίσει τα δικά του προβλήματα, αλλά ο ένας στηρίζει τον άλλον στις δύσκολες στιγμές. Τα δυο αδέρφια συνδέονται με δυνατό δεσμό αγάπης , εξαιτίας των περίεργων οικογενειακών συνθηκών, και φροντίζουν με τρυφερότητα και στοργή τη μικρή τους αδερφή. Ο Τζάρεντ είναι κολλητός με τον Μάικ και είναι συμπαραστάτης του στις «λούπες» του, στα μικρά, καθημερινά του κολλήματα. Είναι αυτός που τον επαναφέρει και τον φροντίζει και, ενίοτε, χρησιμοποιώντας τις μαγικές του ικανότητες, τον θεραπεύει. Παράλληλα, είναι ο άνθρωπος που τον γνωρίζει καλύτερα από όλους και κατανοεί τα προβλήματα που αντιμετωπίζει.
Ο Πάτρικ Νες ασχολείται με το ιδιόμορφο σύμπαν των εφήβων. Ανιχνεύει τις αγωνίες και τις αναζητήσεις τους, φέρνει στην επιφάνεια τους φόβους και τις ανασφάλειες τους και μιλά για τα όνειρα και τις κρυφές τους επιθυμίες. Η ανάγκη των νέων να αποκολληθούν από την οικογένεια και να ξεκινήσουν την ενήλικη ζωή τους, να ερωτευτούν, να αμφιβάλλουν για όλα, να αναζητούν τα αίτια της συμπεριφοράς των άλλων, να διεκδικούν με απόλυτο τρόπο τους φίλους τους, να θέλουν να τους εμπιστεύονται οι άλλοι είναι τα θέματα που αναδεικνύονται με τη μεστή αφήγηση και το ρεαλιστικό λόγο του συγγραφέα. Οι συζητήσεις του Τζάρεντ με τον Μάικ, η συνεδρία του Μάικ με την ψυχίατρο, οι συζητήσεις των αδερφιών, Μαικ και Μελίντα, με την Μέρεντιθ καθώς και οι τελευταίες σκηνές του θυμού του Μάικ, που αισθάνεται προδομένος από τον καλύτερο του φίλο, μοιάζει να έχουν βγει από την καθημερινή ζωή ενός εφήβου.
Το βιβλίο αυτό μιλάει στην καρδιά και τη σκέψη του εφήβου και έρχεται να ακουμπήσει τους προβληματισμούς του. Και όπως λέει ο Μάικ στο τέλος «θα έρθει η επόμενη μέρα, όταν όλα αρχίσουν ξανά». Μέχρι τότε οι υπόλοιποι απλώς ζούμε εδώ.

Εγώ και η Μιράντα, Τζέικ Γκέρχαρντ

Είναι 4 Ιανουαρίου , τα σχολεία έχουν αρχίσει ξανά και ο δεκατριάχρονος Σαμ, ο κλόουν της τάξης, έχει αποφασίσει να αλλάξει, να πάψει να κάνει φάρσες και να μπει στον ίσιο δρόμο. Την ίδια στιγμή ο Ντιουκ, ο διανοούμενος της τάξης, προκαλεί το Σαμ με τη συμπεριφορά του και εκείνος αποφασίζει η τελευταία φάρσα του να έχει να κάνει με το νεαρό σπασίκλα. Τοποθετεί την αγαπημένη του πινέζα στην καρέκλα του Ντιουκ, αλλά η Μιράντα Μουλάλλυ, θα την πάρει , θα τη δώσει στον Σαμ και θα σώσει τον Ντιουκ. Η κίνηση της αυτή έχει ένα μοιραίο αποτέλεσμα: να την ερωτευτούν ακαριαία και οι δύο εμπλεκόμενοι – συν τον Τσάλλι, τον αθλητή της τάξης. Από εκείνη τη στιγμή και οι τρεις- Σαμ, Ντιουκ και Τσάλλι- κάνουν τα αδύνατα δυνατά να την προσεγγίσουν βάζοντας ταυτόχρονα παγίδες ο ένας στον άλλο.
Ο Τσάλλι θα έχει σύμβουλο και βοηθό του στη διεκδίκηση της Μιράντα τον αδερφό του τον Μπίλλυ, ενώ ο Ντιούκ και ο Σαμ θα προσπαθήσουν μόνοι τους να διεκδικήσουν την καρδιά της Μιράντας-η οποία είναι δοσμένη αλλού και οι πιθανοί διεκδικητές απλά δεν τον γνωρίζουν! Θα κάνουν τα πάντα να είναι μαζί της στην εργασία της Βιολογίας, να έχουν ένα ρόλο στο θεατρικό που ετοιμάζει το σχολείο- και παίζει πρωταγωνιστικό ρόλο η ίδια-, να καθαρίσουν από τα χιόνια το δρομάκι μπροστά στο σπίτι της-γεγονός που θα έχει ένα πολύ επεισοδιακό τέλος!- και θα ονειρευτούν τον χορό μαζί της στην γιορτή του Αγίου Βαλεντίνου. Όλα αυτά θα έχουν μια μάλλον απρόσμενη εξέλιξη για τον τελικό διεκδικητή της καρδιάς της Μιράντα!
Ο Τζέικ Γκέρχαρντ γράφει ένα βιβλίο για την, γεμάτη απογοητεύσεις ,περίοδο της εφηβείας. Οι ήρωες του είναι δεκατριάχρονοι νεαροί που βιώνουν την αγωνία του να αρέσουν στο άλλο φύλο, ζηλεύουν τους άλλους για ό,τι εκείνοι δε διαθέτουν και αντιμετωπίζουν δυσκολίες στην επικοινωνία με την οικογένεια τους. Παράλληλα, αναφέρεται στις μύχιες σκέψεις της εφηβείας μέσα από το ωραίο εύρημα των εργασιών στη Γλώσσα και τη Λογοτεχνία. Ο αναγνώστης πληροφορείται σε πρώτο πρόσωπο όλα όσα συμβαίνουν στη ζωή των ηρώων.Εκεί αποτυπώνουν με απόλυτη ειλικρίνεια ό,τι σκέπτονται, ό,τι αισθάνονται, ό,τι ονειρεύονται. Ίσως γιατί ξέρουν ότι δε θα κριθούν γι αυτά που νιώθουν και τα οποία δεν είναι και πολύ όμορφα συναισθήματα (ζήλεια, αντιπάθεια, μίσος, αισθήματα μειονεξίας και ντροπής, δειλία).
Η απεικόνιση των συναισθηματικών ανασφαλειών των εφήβων, που παρουσιάζονται με αληθοφανή τρόπο, καθώς και το χιούμορ που κυριαρχεί στην αφήγηση αποτελούν τα πλεονεκτήματα του βιβλίου. Ο αναγνώστης, ειδικά αν ανήκει στην ίδια ηλικιακή ομάδα με τους ήρωες, θα ταυτιστεί μαζί τους και θα απολαύσει την εξέλιξη της ιστορίας. Εξάλλου, οι συνεχείς εναλλαγές του αφηγητή και οι ανατροπές στην υπόθεση, κρατούν αμείωτο το ενδιαφέρον του ως την τελευταία σελίδα.
Αν θέλετε λοιπόν να διεισδύσετε στο σύμπαν αυτών των νεαρών ηρώων, διαβάστε το βιβλίο. Για να κατανοήσετε βαθύτερα αυτό που γράφει ο ίδιος ο συγγραφέα στην προμετωπίδα του βιβλίου: «Δεν ξέρω τι λέτε εσείς για τη νεότητα. Για μένα είναι μια περίοδος ανάπτυξης γεμάτη απογοητεύσεις».